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走近语言能力量表(二)| 五问ACTFL量表

继CEFR之后,本文将为大家介绍语言能力等级量表家族另一重要成员——ACTFL量表。ACTFL量表由谁研制?ACTFL量表主要有哪些应用?ACTFL量表和CEFR又有什么不同?如果你也对这些问题心存疑惑,那么就快来和小编一起在以下的文章中寻找答案吧!

ACTFL量表是什么?

ACTFL量表(ACTFL Proficiency Guidelines)是由美国外语教学委员会(American Council on the Teaching of Foreign Languages,简称ACTFL)和美国教育考试服务中心(Educational Testing Service,简称ETS)共同制定的面向外语教学的语言能力标准,分别对听、说、读、写各项技能进行能力等级描述(ACTFL2012),从语言使用者运用目标语言能够做什么的角度来描述语言能力(韩宝成,2006)。

为什么研制ACTFL量表?

上世纪五十年代,美国对外派出大量军事人员以加强其在全球的影响力,美国外交学院(Foreign Service Institute,简称FSI)于1955年制定了FSI量表来描述相关口语能力标准,以考核外派军事人员的外语口语能力。FSI量表后又为美国政府其他部门(如CIA、FBI等)采用,因此又称为“跨部门语言圆桌量表(Interagency Language Roundtable Scale)”,简称ILR量表。八十年代早期,美国教育部意识到外语教学领域也需要一套外语能力标准,于是委托ETS组织政府和学界专家对ILR量表进行修订,开发一套面向外语教学的语言能力标准。之后,教育部又委托ACTFL同ETS一起对此标准进行修订和完善,在1986年形成了 “ACTFL/ETS”量表,简称ACTFL量表(韩宝成,2006)。

自1986年制定以来,ACTFL量表在1999年,2001年和2012年经历了三次修订,最新版本为《ACTFL语文能力大纲2012版》(ACTFL Proficiency Guidelines 2012)。

ACTFL量表的核心内容是什么?

ACTFL量表对语言能力进行五个主要等级划分:优异、优秀、高级、中级及初级(Distinguished, Superior, Advanced, Intermediate, Novice),每个等级都涵盖低于它的所有等级,其中高级、中级、初级三个主要等级又各细分为高等、中等、初等(High, Mid, Low)三个次级。如下图所示:

ACTFL图

(引自ACTFL官网)

ACTFL语文能力大纲2012版》分为口语、写作、听力、阅读四章,包括四个语言技能的11个能力等级。对语言使用者在各个等级所能完成的任务,以及与各等级任务有关的内容、语境、准确程度及语篇类型作出描述。它不单服务于某一门外语,而是作为一个描述语言能力的标准,可以应用到所有外语能力评价中。

例如:根据 ACTFL语文能力大纲2012版》中对口语部分的表述,高级中等(Advanced Mid)的学习者应该达到以下要求:

高级中等

ACTFL量表是用来评估功能性语言能力的工具,它将语言水平描述为具体的能力区间,并描述个人在每个级别的能做不能做can-do and cannot-do statement)。该量表不基于任何特定的理论,教学方法或课程,既不描述个人如何学习语言,也不描述个人应如何学习语言,而且不应将其用于此类目的(ACTFL2012)。

                                                                   ACTFL量表有何应用?
ACTFL量表旨在评估全球学术和工作场所语言的使用,但同时对教学也有一定的指导意义。
例如, ACTFL量表是制定美国外语教学委员会K-12学习者能力标准指南(ACTFL Performance Guidelines for K-12 Learners的基础,用以描述K-12学生外语学习需要达到的水平。在过去几十年的发展中,ACTFL量表对美国的外语教学和学习产生了越来越大的影响(ACTFL2012)。


除此之外,ACTFL量表也被应用于一些考试的评分。ACTFL通过ACTFL测评办公室——LTI公司(ACTFL独家授权的考试公司)举办各类ACTFL考试,如下图所示:

ACTFL ASSESSMENTS

(引自“汉语考试服务网”)

这些考试的评价标准就是在ACTFL量表的基础上制定的。同时,测试题目的难度也依据ACTFL量表进行设计。如下图所示,听力考试LPT包含八种不同的测试(A-H),每种测试适用于不同能力区间的语言学习者。

ACTFL量表有哪些不同的见解?

 

 虽然ACTFL量表自产生以来,对美国语言教学产生了越来越深刻的影响,对后继量表研制也产生较大影响(周淑琪,2015),但是目前,语言测试领域对ACTFL量表的研究较为有限。

 

韩宝成(2006)认为,ACTFL量表的一大优点在于对中低水平学习者的能力有了更加准确的划分,同时对更高水平的描述并非简单地以母语者水平为标准,符合应用语言学的研究成果。这主要是因为一方面,外语学习过程中中低水平语言学习者的进步较为明显;而另一方面,外语能力的发展和母语水平的发展各有特点,无法等同。此外,ACTFL量表对语言知识和技能的描述都非常详尽,对各个等级的评定标准也很具体、准确,这些都对我国构建某些考试的评估体系具有参考价值(王莺莺,2008)。

 

除了上述对ACTFL量表本身的研究,熊曼卿(2013)还从等级划分、语言能力描述、交际能力构成、培养目标等方面对ACTFL量表和CEFR量表进行了比较研究。熊曼卿认为,ACTFL量表将语言能力划分为听、说、读、写四个组成部分,而CEFR量表则将语言能力看作通过语言学习和语言交流得以促进的一系列个人能力。在ACTFL量表中,每个组成部分都进行了11个等级的细分,而CEFR量表则只划分了六个等级。关于量表的等级划分,方绪军和杨惠中(2017)认为,如果等级过少,各等级之间的跨距就会过大,往往不能满足实际需要,因为语言测试和教学过程中往往需要对语言能力表现进行细分,方便教学;而如果等级过多,相邻级别对语言能力描述的区分度就会下降。此外,在描述指标方面,ACTFL量表的语言能力描述指标主要是语言知识和语言技能,但只对听、说、读、写四个方面进行了描述,缺少整体衡量指标;而CEFR量表的描述指标则聚焦于完成语言活动的能力维度和策略维度(韩宝成,常海潮,2011)。

 

参考文献

Language Testing International, ACTFL Assessments (n.d.). Retrieved May 17, 2019, from https://www.languagetesting.com/pub/media/wysiwyg/manuals/commercial-brochure.pdf.

ACTFL, ACTFL Proficiency Guidelines (n.d.). Retrieved May 17, 2019, from https://www.actfl.org/sites/default/files/pdfs/public/ACTFLProficiencyGuidelines2012_FINAL.pdf.

方绪军,杨惠中. 语言能力等级量表的效度及效度验证[J]. 外国语(上海外国语大学学报),2017,40(04):2-14.

韩宝成. 国外语言能力量表述评[J]. 外语教学与研究,2006(06):443-450+480.

韩宝成,常海潮. 中外外语能力标准对比研究[J]. 中国外语,2011,8(04):39-46+54.

美国外语教学委员会(ACTFL)[EB/OL]. [2019-05-17]http://www.chinesetest.cn/gonewcontent.do?id=40375732.

史成周. 美国ACTFL阅读能力标准及评论[J]. 海外英语,2014(05):100-101.

王莺莺. ACTFL语言能力量表对构建CET口语测试评估新体系的启示[J]. 长沙大学学报,2008,22(06):149-150.

熊曼卿. 欧、美、澳的语言能力量表与国际汉语能力标准的对比研究[D]. 湖南大学,2013.

周淑琪. 外语阅读能力标准的比较研究[D]. 华东师范大学,2015.